Vor einigen Jahren, nachdem ich meinen Lebenstraum von Theater und Comedy aufgegeben hatte, bekam ich einen Marketingjob. Ich verbrachte meine Tage damit, mich zu fragen, warum ich nach LA gezogen war, Stress zu essen und britisches Fernsehen zu schauen. Die Akzente ließen meine billige Wohnung in Hollywood etwas edler erscheinen.

Ich schaltete “Bernie Cliftons Dressing Room” ein, eine Folge der BBC-Anthologie-Serie “Inside No. 9”, die von der Prämisse eines Comedy-Duos namens “Cheese & Crackers” angefeuert wurde, das sich zu einer letzten Show wiedervereinigt. Und siehe da, in der Folge ging es um ein Sketch-Team, das sich teilweise getrennt hat, weil man Comedy und Theater verlassen hat, um einen Marketingjob zu bekommen.

Neunundzwanzig Minuten später schluchzte ich unkontrolliert. Nicht nur, weil meine Schuld, die Künste verlassen zu haben, sich so direkt in der Show widerspiegelte, sondern auch, weil eine Episode, die als alberne Komödie begann, zu einem bewegenden Stück über zerbrochene Freundschaften und Bedauern geworden war. Seitdem ist „Inside No. 9“ zu einer meiner Lieblingsshows geworden.

Trotz meiner Tränen ist „Inside No. 9“ wie „Black Mirror“, aber viel weniger deprimierend. Die meist komödiantische Anthologie-Serie wurde 2014 von Steve Pemberton und Reece Shearsmith (aus „League of Gentlemen“ und „Psychoville“) erstellt Die einzige Einschränkung besteht darin, dass Episoden an einem Ort bleiben müssen und irgendwann die Nummer neun betreffen.

Wenn es um Komfortfernsehen geht, strebe ich nicht immer nach Licht und Ablenkung. Manchmal brauche ich eine Ausrede, um meine abgefüllten Emotionen in der Sicherheit eines 30-minütigen Fernsehspiels freizusetzen. Mit „Inside No. 9“ können die Zuschauer im Verlauf einer Staffel mit sechs Folgen Terror, Lachen, Traurigkeit und den Nervenkitzel einer gut erzählten Geschichte erleben. Nach dem Jahr, das wir alle hatten, bietet die Show eine willkommene Katharsis.

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Sie müssen kein ehemaliges Theaterkind mit emotionalen Repressionsproblemen sein, um die Show zu mögen. Jetzt, da alle fünf Staffeln auf HBO Max übertragen werden, können die Amerikaner diesen unglaublichen britischen Import entdecken. Hier sind drei Gründe dafür.

Der Bereich

Wo sonst könnte man eine Show finden, die einen lustigen Hexenprozess aus dem 17. Jahrhundert abdeckt; eine Bürokomödie, die zum Thriller wurde und ausschließlich aus Videoaufnahmen im geschlossenen Kreislauf bestand; und ein rührender Blick auf das Leben einer Frau, wie es durch 12 Feiertagsfeiern erzählt wurde? Andere Anthologie-Shows sind nach Genres beschränkt (Sci-Fi-Futurismus für „Black Mirror“ und „Electric Dreams“, Horror für „Tales from the Crypt“ usw.). “Inside No. 9” macht was es will.

Über das Genre hinaus spielen Pemberton und Shearsmith ständig mit der Form. Die Idee einer ganzen Episode aus CCTV-Filmmaterial klang zunächst wie eine lästige Pflicht. Ein paar Minuten später wurde „Cold Comfort“ aus der zweiten Staffel zu einer spannenden Geschichte, die in einem Callcenter mit einem Hauch von Bedrohung im Hintergrund spielt. Am Ende fragte ich mich, warum sonst niemand daran gedacht hatte, ein paar Überwachungskameras zu montieren und eine TV-Show zu machen.

Die Episode “A Quiet Night In” hat keinen Dialog, während “Zanzibar” vollständig in iambischen Pentametern aufgeführt wird. “Sardinen” beinhaltet ein Versteckspiel, das viel zu ernst wird, während “The Harrowing” eine gotische Horrorgeschichte mit einem monströsen Geheimnis ist, das sich oben versteckt. “Once Removed” erzählt die Geschichte eines Attentats, das in umgekehrter Chronologie schief gelaufen ist, und “The Stakeout” besteht aus zwei Polizisten, die in einem Auto sitzen. Das Wunder ist, dass sie alle funktionieren! Sicher, einige Folgen sind besser als andere, aber in allen fünf Staffeln gibt es keinen direkten Flop.

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Dann gibt es Pembertons und Shearsmiths Sortiment als Darsteller. Obwohl die Darsteller von exzellenten Charakterdarstellern (David Warner, Jane Horrocks und Fiona Shaw, um nur einige zu nennen) abgerundet werden, spielen die Macher in fast jeder Episode die Hauptrolle. Die Vielfalt an Akzenten, Perücken, Körperlichkeit und Perücken (ja, die Perücken sind enorm) ist wirklich erstaunlich. Oh, und Pemberton und Shearsmith haben jede Episode geschrieben.

Reece Shearsmith, links, und Steve Pemberton in der Folge „A Quiet Night In. ” Gutschrift. . . BBC

Die Wendungen

“Inside No. 9” ist bekannt für seine Wendungen, zu denen Genreänderungen in der Mitte der Episode und Schock-Enthüllungen im Stil von M. Night Shyamalan gehören. Jede Episode lässt Sie raten. “A Quiet Night In” zum Beispiel spielt sich wie eine ab Überfall in seinen Drehungen und Wendungen, während „The Stakeout“ bis zum Ende wie ein konventionelles Polizistendrama wirkt.

Was die Handlung so brillant macht, ist, dass die Folgen nicht von ihnen abhängen. Die Geschichten sind für sich genommen faszinierend, nicht nur leere Setups, die auf eine große Enthüllung warten – die Wendungen sorgen für zusätzliche Überraschung oder in einigen Fällen für einen Gefühlsausbruch. (Nein, ich weine definitiv nicht mehr über “Bernie Cliftons Ankleidezimmer”.) Ich habe gottlose Mengen Fernsehen gestreamt und manchmal das Gefühl, alles gesehen zu haben. Aber „Inside No. 9“ überrascht weiterhin.

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Die Menschheit

Selbst wenn es in der Show um übertriebene Charaktere geht – Hexenjäger, gruselige gotische Geschwister, eine nörgelnde Geistermutter -, findet sie einen Weg, die seltsamen, zuordenbaren Teile der Menschheit zu erkunden, die uns alle zusammenhalten.

In einer der schönsten Folgen, “Love’s Great Adventure” aus Staffel 5, sehen wir zu Weihnachten eine kämpfende Familie, wie aus den Tagen eines Adventskalenders hervorgeht. Dieser hat keine großen Wendungen oder verrückten Charaktere, nur Szenen wie die, in denen sich Eltern fragen, ob es ihrem Sohn gut gehen wird. Oder die, in der ein kleiner Junge glücklich Müsli isst, während seine Großeltern im Hintergrund kämpfen. Oder eine andere, bei der eine Tochter im Teenageralter versucht, die Enttäuschung über das selbstgemachte Geschenk ihrer Mutter zu verbergen, während ihre Mutter vorgibt, es sei keine große Sache. Diese Folge zeigt, wie Liebe die Dinge besser macht, aber nicht alles repariert. Wie das Leben voller Enttäuschungen und winziger Herzschmerz ist. Ja, ich habe auch hier geweint.

Pemberton und Shearsmith haben eine seltsame und abwechslungsreiche Welt geschaffen, die es auch schafft, sich vertraut zu fühlen. Selbst in den extremsten Episoden vermittelt „Inside No. 9“ einen verdrehten und schönen Eindruck davon, was es heißt, ein Mensch zu sein. Wenn Sie also lachen, nach Luft schnappen und gelegentlich zu viele Tränen über ein fiktives Comedy-Duo vergießen möchten, streamen Sie alle fünf Staffeln. Die sechste Staffel wurde gerade fertiggestellt, sodass Sie auf die kommenden “Inside No. 9” -Überraschungen vorbereitet sind.

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