Die letzte Solo-Nummer auf „All the Girls“, dem neuen Duo-Album der Sopranistinnen Rebecca Luker und Sally Wilfert, ist ein Spezialmaterial für Luker namens „Not Funny. ”

Es ist lustig.

In dem Lied von Michael Heitzman und Ilene Reid verdreht Luker ihr Bild als „Löffel Saccharin“, punktiert es aber auch. Das Wesentliche ist, dass Belter mit niedrigerer Stimme alle Lachfalten bekommen, möglicherweise weil es so “schwer ist, hier oben einen Witz zu landen” – in der Sopran-Stratosphäre. Laurey in “Oklahoma!” Spielen, beschwert sich Luker, “ich werde mir den Arsch absingen, aber Ado Annie stiehlt die Show. Dann widerlegt sie es, indem sie ein aufregendes hohes C zerreißt.

Luker war 58, als sie die Nummer zuletzt live während eines Konzerts mit Wilfert in der Merkin Hall in Manhattan aufführte. Das war im September 2019, 15 Monate bevor sie an Amyotropher Lateralsklerose starb, besser bekannt als A. L. S. oder Lou Gehrig-Krankheit.

In dieser Nacht noch nicht diagnostiziert, hatte sie einige Probleme, auf den Hocker zu klettern, aber sie klang so schön wie immer und genoss eindeutig die Gelegenheit, mit jemandem, der tatsächlich so nah wie eine Schwester war, Lieder über Schwesternschaft zu singen. Sie trafen sich, erinnert sich Wilfert, bei einer Lesung im Jahr 2005; Als Wilfert sagte “Ich gehe auf die Toilette”, sagte Luker “Ich gehe auch” und sie saßen “in benachbarten Unterhosen” und gackerten.

Luker genoss die Gelegenheit, mit Sally Wilfert, die so nah wie eine Schwester war, Lieder über Schwesternschaft zu singen. Gutschrift. . . David Andrako

Trotz Lukers unerschütterlichem Ingénue-Repräsentanten – gebaut auf Broadway-Rollen, darunter Lily in „The Secret Garden“ (1991), Magnolia in „Showboat“ (1994), Maria in „The Sound of Music“ (1998) und Marian in „The Music Man “(2000) – Zum Zeitpunkt des Merkin Hall-Konzerts war sie eine hoch entwickelte Broadway-Veteranin und ein komplexer Schauspieler, der 2016 sogar die vernichtende Rolle von Helen in„ Fun Home “übernahm Klassische Größe und Kontrolle, aber keine Aufregung in der Oper. Es war ihre Intelligenz, sie einzusetzen, die sie für die meisten Stars dieses Repertoires weit über das Verfallsdatum der Branche hinaus nachgefragt hielt.

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Ihre Intelligenz ließ auch nicht nach, als „All the Girls“ zusammengestellt wurde. Ihr Ehemann, der Broadway-Darsteller Danny Burstein, sagt, ihre Notizen für die Produzenten seien trotz ihres Leidens „akribisch“ gewesen. Tommy Krasker, der Leiter von PS Classics, ihrem langjährigen Label, sagt, sie habe Mixe mit der “Klarheit des Geistes und der gesunden Selbstkritik” gehört, die sie in ihren 20 Jahren der Zusammenarbeit immer gezeigt habe. Als sie dachte, ein Witz in “Not Funny” würde nicht so gut landen wie er könnte, bat sie darum, den von ihrem Musikdirektor Joseph Thalken gespielten Klavierpart neu aufzunehmen. Der Witz landet jetzt wie ein Turner nach einer Handfeder.

Bemerkenswert daran ist nicht nur, dass sich Lukers Gesundheit schnell verschlechterte, sondern dass überhaupt ein so liebevolles, voll lächelndes No-Dud-Album produziert wurde, geschweige denn mitten in einer Pandemie. Wie es passiert ist, ist die Art von Geschichte, die Luker, dessen Tod nur zwei Tage vor der digitalen Veröffentlichung von „All the Girls“ an Weihnachten kam – und zu dessen Ehren am Dienstag ein ALS-Spendenkonzert mit dem Titel „Becca“ gestreamt wird – hätte für seine Unwahrscheinlichkeit und bittersüßes Ende geliebt.

Die Aufnahmetermine waren auf März 2020 festgelegt worden. Die Sperrung verzögerte diesen Plan, aber als PS Classics sicher wieder ein Studio buchen konnte, konnte Luker im August nicht mehr singen. Ihre letzten Auftritte in „Ein Abend mit Sheldon Harnick… und Freunden“ im März im York Theatre und in einem Konzert mit drei Liedern, das im Juni von zu Hause aus gestreamt wurde, waren mit zunehmenden Schwierigkeiten erreicht worden, als sie die Arme an ihrem Rollstuhl ergriff Die Noten tauchen auf. Bis zum Herbst konnte sie sie überhaupt nicht machen.

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Obwohl es vielleicht sinnvoll gewesen wäre, das Album zu diesem Zeitpunkt aufzugeben, beschlossen Krasker und der Produzent Bart Migal, ein Experiment durchzuführen und das zu versuchen, was Krasker „das erste Studioalbum, das gemacht wurde, ohne jemals ins Studio zu gehen. Thalken, der Musikdirektor, war in der Lage, neue Orchestrierungen um überraschend gute Aufnahmen der Probe und des Konzerts in der Merkin Hall zu weben. Musiker nahmen die neuen Teile in ihren Häusern auf; die Produzenten mischten das Ergebnis; und durch ein Wunder klang das, was auftauchte, makellos.

Obwohl Luker und Wilfert unterschiedliche Stimmen haben, können sie beim gemeinsamen Singen nahezu identisch klingen. Gutschrift. . . Genevieve Rafter Keddy

Aber nicht nur makellos: reich und überzeugend. Obwohl Luker und Wilfert beim getrennten Singen unterschiedliche Stimmen haben, können sie beim gemeinsamen Singen nahezu identisch klingen. (Sie haben denselben Gesangslehrer.) Beim Anhören von Wiedergaben konnten sie nicht immer herausfinden, wer wer war. In Duetten wie “Du bist mein bester Freund” (der charmante Opener) und “Ist es nicht besser?” (Ein Fackellied von Kander und Ebb wurde hier zu einer Hymne schwesterlicher Unterstützung.) Etwas Erhabenes passiert, wenn sich die beiden Stimmen, die so eng miteinander verschmelzen, zu vermehren scheinen, selbst wenn sie verschmelzen.

Dieser Effekt ist auf seinem Höhepunkt im Finale des Albums, einer unerwarteten Paarung des Patty Griffin-Songs “Be Careful” mit “Dear Theodosia”, einer Nummer, die Aaron Burr seiner kleinen Tochter in “Hamilton” vorsang. “Wie von Luker und Wilfert aufgeführt, fühlt sich” Theodosia “wie ein Versprechen der heutigen Frauen an ihre spirituellen Töchter an, ihnen eine sicherere Welt zu hinterlassen. “Sei vorsichtig”, dessen Lyrik “All the Girls” den Titel verleiht, ist äußerst ambivalent und zelebriert die Stärke der Frauen, aber auch ihre Zerbrechlichkeit – und endet in diesem Arrangement mit einer waghalsigen, ungelösten Harmonie.

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Welches fühlt sich nur richtig an. So stark das Album auch ist – fünf Gedichte von Thalken sind besonders reizend -, es ist unweigerlich in ein Leichentuch des Verlustes gehüllt. Ich meine nicht nur den Verlust von Luker selbst. Ihre Art von Stimme (und die von Wilfert) wird allmählich aus dem Musiktheater verdrängt, da klassisch ausgebildete Sopranistinnen der in “Not Funny” beschriebenen Art weichen, die Kelli O’Hara beim Konzert am Dienstag singen wird. Die meisten neuen Werke sind für Gürtel geschrieben.

Der größere Verlust ist natürlich persönlich. Viele von uns, die um einen geliebten Menschen trauern, sind dankbar für jeden Teil ihrer Stimme, der in einer telefonischen Nachricht oder einem Video erhalten bleibt. Das ist nicht Bursteins Situation. Er hat viele von Lukers Alben zu hören. Das Problem ist, dass sie, obwohl sie trösten, auch verheerend sind – besonders bei „All the Girls“, dem letzten Medley mit seiner schmerzenden Griffin-Lyrik: „Sei vorsichtig, wie du mich biegst / Sei vorsichtig, wie du mich schickst / Sei vorsichtig, wie du und ich. ”

Auf jeden Fall sind die Alben das, was Luker uns gegeben hat, nicht er. Mehr als ihre öffentliche Stimme vermisst Burstein nach 20 Jahren Ehe am meisten ihre private Stimme: die, die er bei Autofahrten hörte, verbrachte er damit, sich mit den Hits der 70er Jahre im Radio zu harmonisieren.

“Jetzt sind es nur ich und das Radio”, sagt er.

Zum Vergleich: Der Rest von uns hat Glück. Wenn wir “All the Girls” hören, in gewisser Weise Lukers lustigstes und weisestes Album, können wir sie für immer neben uns singen lassen.

Rebecca Luker und Sally Wilfert
“Alle Mädchen”
(PS Classics)

Becca: Eine Nacht der Geschichten und Lieder in Erinnerung an Rebecca Luker
4. Mai um 19:30 Uhr. m.
momenthouse. com / targetals

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